Líderes de EHS: su impacto en la productividad y competitividad industrial

11 Feb, 22 | Artículos | 0 comments

Las empresas industriales están profundizando sus esfuerzos en materia de seguridad no solo para mitigar riesgos sino también para mejorar la productividad y la rentabilidad. Así lo señalan desde LNS Research, destacando que las organizaciones están utilizando tres elementos centrales para evitar incidentes y mejorar el rendimiento comercial:

  • Cultura: las compañías en las que las áreas de operaciones e ingeniería colaboran en la mejora de la seguridad, reportan una tasa media de incidentes del 15% más bajas que aquellas que no cuentan con este apoyo.
  • Procedimientos: las empresas que cuentan con una colaboración interfuncional (cross-functional) en temas de seguridad, tienen un nivel de rendimiento 12% mejor, que aquellas que no lo hacen.
  • Tecnología: el 75% de las empresas industriales constataron mejoras operativas y el 60% observó mejoras financieras, como resultado del uso de tecnología de seguridad avanzada.

“Hoy es cada vez más necesario que la dirección entienda la importancia que tiene contar con un adecuado sistema de gestión del cambio. Esta herramienta práctica permite involucrar transversalmente a todas las áreas de la compañía al momento de realizar mejoras operacionales, implementar nuevos procesos y porque no durante el análisis de incidentes en busca de acciones correctivas”, destaca Leandro Molina, Gerente de EHS en Sika, consultado por NUMAN.

Por su parte, Jorge Aguirre, Sub Gerente de EHS en Sinteplast, explica que más allá de todos los recursos que una empresa pueda disponer para salvaguardar la integridad de sus colaboradores, es imprescindible que la seguridad esté basada en el comportamiento. En este sentido, señala que todas las áreas deben estar involucradas en ello creando una cultura integral de seguridad, referenciando un dicho que advierte: ‘Si creen que trabajar con seguridad es costoso, entonces prueba con inseguridad’.

“Son muy importantes los procedimientos escritos donde figuren todos los pasos a seguir para desarrollar una tarea y en donde los ítems principales sean las consideraciones de seguridad por un lado y qué hacer en caso de un problema”, agrega Aguirre.

En tiempos de Covid-19, aferrarse a estos elementos fue una de las claves para los responsables de Higiene, Salud y Seguridad Ambiental en el trabajo (EHS), quienes se enfrentaron al desafío de desplegar protocolos eficientes para evitar contagios en las plantas, almacenes y centros de distribución.

Frente a la tercera ola de la pandemia, los líderes de EHS buscar reducir los niveles de ausentismo que están golpeando en mayor o menor medida a todos los sectores de la industria.

En el marco de la crisis sanitaria, los roles asociados a EHS también están asumiendo:

  • la contención emocional de los trabajadores,
  • medidas para extremar las precauciones de seguridad para que la preocupación Covid no termine generando desatención y accidentes laborales,
  • liderar con el comportamiento, dando el ejemplo en el cumplimiento de los protocolos

“El acercamiento con los trabajadores y sus representantes fue y es el canal clave de comunicación para llevar el mensaje al suelo de planta de que los protocolos son la herramienta principal para la prevención del COVID-19 y que es por ello que su cumplimiento es una obligación de todos y una responsabilidad para con el prójimo”, señala Leandro Molina.

Jorge Aguirre apunta que durante todo el período de pandemia, lo más importante fue y es, informarse en páginas oficiales, yendo a las fuentes y descartando las noticias no chequeadas.

En general, los especialistas sostienen que los accidentes y las incidencias pueden ocurrir en cualquier momento y en todos los ámbitos de trabajo. Por ello, es fundamental que las industrias desarrollen y establezcan estrategias y planes de prevención para proteger la integridad de las personas que se desempeñan en ellas, las instalaciones, herramientas y recursos laborales, y la sostenibilidad del medioambiente.

Al respecto Aguirre considera fundamental trabajar en el relevamiento de los ‘Cuasi-Accidentes’, que son la base de la pirámide y que, normalmente, no se les da importancia.

“Si relevamos y analizamos los cuasi accidentes, los incidentes que no tienen consecuencias tanto para los colaboradores como para las instalaciones de la empresa, pero que podrían haber sido mucho más graves, estaremos trabajando en prevención, siendo proactivos y no reactivos”, asegura el experto senior en EHS.

Un perfil determinante para la industria

El puesto de Jefe o Gerente de EHS es una de posición sensible en la cadena de producción de una empresa, y una eficiente selección del perfil adecuado es central para poder impactar con éxito en los resultados de una compañía.

Este rol adopta distintos nombres en cada empresa, y además de la denominación EHS, podemos encontrarlo como “Higiene, Seguridad y Medio Ambiente”, “SHE”, “SHYMA”, “SHMA” y “SySO”, entre otras.

La importancia de este puesto está claramente significada por el Institute for Safety and Health Management (ISHM), cuando señala que los propietarios de empresas deben tener una muy buena idea sobre lo que implica la Salud y la Seguridad Medioambiental, a fin de desarrollar un enfoque sistemático y organizado para cumplir con las reglamentaciones ambientales, y gestionar el desperdicio y/o reducir la huella de carbono de su operación.

“Para tener un fuerte control de Salud y Seguridad Ambiental, las empresas deben tener medidas sobre cómo abordar la calidad del aire, la ergonomía y otros conceptos, en el lugar de trabajo, donde se tenga en cuenta el bienestar y la salud de todos los empleados y personas involucradas en la empresa”, destacan desde ISHM.

Definiendo el rol de un jefe/gerente de EHS

Las distintas industrias presentan matrices de riesgo inherentes a su propia actividad y las responsabilidades del Jefe/Gerente de EHS reside en: mitigar riesgos para lograr que los empleados sean conscientes que lo mejor que pueden hacer es procurar tomar todas las medidas de precaución que les permitan volver a su casa, sanos y salvos.

Por lo tanto, un profesional que aspire a ocupar una gerencia de EHS, deberá:

  • Comprender tanto las necesidades de la empresa como los recursos con que cuenta (no solo monetarios) para definir un plan de trabajo adecuado y sustentable en el tiempo.
  • Analizar el desarrollo e implementación de todos los programas de salud y seguridad en la compañía.
  • Responsabilizarse por la seguridad de todos los empleados en el ámbito de trabajo, comprometiéndose con los detalles de los procedimientos que son potencialmente peligrosos, para que los empleados tengan un mejor conocimiento de cómo reducir el riesgo de lesiones y otras amenazas, a través de capacitaciones continuas y procesos de inducción minuciosos.
  • Impulsar el cumplimiento de todos los estándares y regulaciones ambientales, e implementar políticas para el uso de equipos de protección personal.
  • Realizar reuniones de seguridad para revisar nuevos procedimientos y políticas vinculadas al ámbito de EHS, que deben ser cumplidas por todos los empleados.
  • Concientizar y convencer a los empleados de que la seguridad y el cuidado del medioambiente empieza empiezan con el buen comportamiento de cada uno de ellos
  • Identificar las regulaciones que se deben aplicar a una determinada industria o empresa, analizando la información de seguridad publicada en todo el campo de trabajo de la compañía a la que presta sus servicios.
  • Compartir con pares y colegas de otras industrias experiencias que ayuden a entender donde hay más oportunidades para seguir desarrollando la seguridad.

Competencias requeridas a un responsable de EHS

Entre los conocimientos que debe reunir un líder del área de Higiene, Salud, Seguridad y Medioambiente, se destaca:

En algunos casos las compañías buscan profesionales que tengan firma habilitante sea para la sub-área de Seguridad e Higiene o bien para cuestiones referidas al Medio Ambiente.

Un jefe o gerente de EHS desempeña un rol en el que además de los conocimientos técnicos, también es primordial saber comunicar, convencer y motivar al personal de planta, para que cumpla con las medidas de seguridad establecidas, para beneficio propio.

Las habilidades blandas que se valoran en un líder de EHS son:

  • proactividad
  • comunicación
  • resiliencia
  • negociación
  • adaptabilidad

“Un jefe o gerente de EHS de poseer capacidad de adaptación que le permita trabajar indistintamente en todos los niveles de compañía, ya que por un lado deberá conseguir de la dirección los recursos para implementar los procedimientos de seguridad, salud y medio ambiente; mientras que por otro necesitará lograr que los empleados se conviertan en sus aliados en el cumplimiento de estos”, asegura Molina.

Para Jorge Aguirre, un líder de EHS debe saber comunicar a todos los colaboradores la importancia de trabajar con seguridad. “La seguridad no debería ser impuesta, sino que debe partir del convencimiento de cada uno”, advierte.

“Por otra parte, de ser posible se debe involucrar a los colaboradores y sus líderes en el desarrollo de los planes de acción de seguridad y medioambiente para que se sientan parte de ellos dando sus opiniones”, concluye el Sub Gerente de EHS en Sinteplast.

¿Qué motiva un proceso de reclutamiento de un líder de EHS?

Más allá de los casos de reemplazo por vacancia, los principales disparadores para iniciar una búsqueda gerencial de EHS suelen estar motivados por:

  • necesidad de mejorar o construir una cultura de seguridad a través de un cambio en la imagen del líder
  • hallazgos identificados en alguna auditoría (ya sea de la propia empresa o grupo empresario, o de los órganos de contralor)
  • una necesidad de mejora en la ponderación del top management respecto de la importancia de trabajar en entornos seguros y sustentables
  • por cambios de marcos regulatorios
  • por cambios en los requisitos corporativos

La clave pasa por definir en detalle y con total precisión el perfil necesario para cada posición, de acuerdo a las exigencias actuales del puesto y la evolución de la actividad.

 

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